Las Jíbaras

San Juan, Puerto Rico | Film Short

Documentary

Adnelly Marichal

1 Campaigns | Río Grande, Puerto Rico

Green Light

This campaign raised $9,538 for production. Follow the filmmaker to receive future updates on this project.

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Las Jíbaras follows three generations of Puerto Rican women farmers as they work to establish a more just and resilient food system on an island that imports 85% of its food. Their stories offer a model for other communities on the front lines of climate change.

About The Project

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Mission Statement

Highlighting women in roles such as activists and leaders, the film will provide a multigenerational perspective on Latinx women fighting for their community in one of the last remaining US colonies. Their stories address issues of gender, queerness, race, and class.

The Story

The Story

On September 20th, 2017, Hurricane Maria made landfall in Puerto Rico, and in a matter of hours destroyed over 80% of the island’s crops and completely destabilized the infrastructure needed to disseminate imported food. This unmasked the extreme vulnerability of the island’s food supply and left most people on the island cut off from fresh food, clean water, and electricity for months. 


In contrast to, and in spite of, these catastrophic problems, there were women on the island who were harvesting hurricane-resistant root crops, collecting rainwater and generating solar power, as they had been for a number of years with little governmental or societal support. Overnight, these women found themselves providing a critical example to others on the island, and across the world, of how to move forward and thrive in the era of climate change. 


Las Jíbaras focuses on five of these powerful women with over three generations’ worth of knowledge regarding the use of traditional farming methods to promote resilience and biodiversity and to renew social relationships between farmers and their local communities.  


Due in large part to over a century of U.S. economic policies, multinational agrochemical companies such as Bayer (formerly Monsanto) now hold the largest amount of agricultural land on the island and reap incredible tax subsidies. And, for many years, traditional agricultural methods and locally-owned farms have been neither encouraged nor rewarded on the island, despite a deep agricultural heritage. As a result, agricultural work has become highly stigmatized on the island, as U.S. imports, industrial farming, and processed foods have come to dominate the island’s food supply and consumption habits. 


Crystal, Odette, Gabriela, Frances, and Magha are fighting against these negative social perceptions, unsupportive government policies, and intentional climate-disaster ignorance. 


Although an explicit tension in the lives of these women, these factors affect Puerto Rico as a whole, furthering the false narrative that Puerto Ricans are a powerless people. Cultivating their own food not only represents individual independence for the women of Las Jíbaras, but it is also a display of political power and resilience in the face of cultural, political, and economic oppression. Furthermore, because Puerto Rican farming has traditionally been dominated by men, these women are also challenging ingrained gender roles and inequalities. 


Ultimately, these incredible women, and the greater community of women involved in the island’s agroecology movement, are helping to establish a more just and resilient food system, and, in the process, they are furthering their own autonomy and reinventing what its means, and looks like, to be a Puerto Rican farmer in today’s world. 

La Historia

El 20 de septiembre de 2017, el huracán María tocó tierra en Puerto Rico, y en cuestión de horas destruyó más del 80% de los cultivos de la isla y desestabilizó por completo la infraestructura necesaria para difundir los alimentos importados. Esto desenmascaró la extrema vulnerabilidad del suministro de alimentos de la isla y dejó a la mayoría de las personas en la isla sin alimentos frescos, agua limpia y electricidad durante meses.


En contraste con, y a pesar de estos problemas catastróficos, había mujeres en la isla que cosechan cultivos de raíces resistentes a huracanes, recolectan agua de lluvia y generan energía solar, como lo habían estado durante varios años con poco apoyo gubernamental o social. De la noche a la mañana, estas mujeres se encontraron dando un ejemplo crítico a otras personas en la isla, y en todo el mundo, de cómo avanzar y prosperar en la era del cambio climático.


Las Jíbaras se enfoca en cinco de estas poderosas mujeres con más de tres generaciones de conocimiento sobre el uso de métodos agrícolas tradicionales para promover la resiliencia y la biodiversidad, y para renovar las relaciones sociales entre los agricultores y sus comunidades locales.


Debido en gran parte a más de un siglo de políticas económicas de los EE. UU.,las compañías agroquímicas multinacionales como Bayer (anteriormente Monsanto) ahora poseen la mayor cantidad de tierras agrícolas en la isla y obtienen increíbles subsidios fiscales. Y, durante muchos años, los métodos agrícolas tradicionales y las fincas de propiedad local no han sido alentados ni recompensados ​​en la isla, a pesar de su profundo patrimonio agrícola. Como resultado, el trabajo agrícola se ha vuelto altamente estigmatizado en la isla, ya que las importaciones estadounidenses, la agricultura industrial y los alimentos procesados ​​han llegado a dominar los hábitos de suministro y consumo de alimentos de la isla.


Crystal, Odette, Gabriela, Frances y Magha están luchando contra estas percepciones sociales negativas, políticas gubernamentales que no apoyan e ignorancia intencional de desastres climáticos.


Aunque existe una tensión explícita en la vida de estas mujeres, estos factores afectan a Puerto Rico en su conjunto, fomentando la falsa narrativa de que los puertorriqueños son personas sin poder o ineptos. Cultivar su propia comida no solo representa la independencia individual para las mujeres de Las Jíbaras, sino que también es una muestra de poder político y resistencia frente a la opresión cultural, política y económica. Además, debido a que la agricultura puertorriqueña ha sido dominada tradicionalmente por los hombres, estas mujeres también están desafiando los roles arraigados de género y las desigualdades.


En última instancia, estas increíbles mujeres, y la gran comunidad de mujeres involucradas en el movimiento de agroecología de la isla, están ayudando a establecer un sistema alimentario más justo y resistente y, en el proceso, están promoviendo su propia autonomía y reinventando lo que significa  ser una agricultora puertorriqueña en el mundo de hoy.

 

Where the project is now

I have had the privilege of working with Crystal, Odette, Gabriela, Frances, and Magha over the past two years as I worked to document the agroecological movement in Puerto Rico. They are all signed onto the project and initial interviews have already been conducted. This film started as a self-funded passion project and now I need your help to make sure it’s finished properly. With your support, primary shooting will begin in late November and post-production will commence in February. Your contributions will help us get this film finished through the last stages of post-production.

¿Dónde está el proyecto ahora?

He tenido el privilegio de trabajar con Crystal, Odette, Gabriela, Frances y Magha en los últimos dos años mientras trabajaba para documentar el movimiento agroecológico en Puerto Rico. Todas están comprometidas con el proyecto y ya se han realizado entrevistas iniciales. Esta película comenzó como un proyecto de pasión autofinanciado y ahora necesito tu ayuda para asegurarme de que esté terminado correctamente. Con su apoyo, el rodaje principal comenzará a fines de noviembre y la postproducción comenzará en febrero. Sus contribuciones nos ayudarán a terminar esta película en las últimas etapas de la postproducción.

 

 

The Impact

As organizations including the United Nations and the Worldwatch Institute have documented, food insecurity is rising globally as a result of an increase in long-distance food transport and our food system’s vulnerabilities to sudden oil shortages, political conflicts, natural disasters, and other climate-related changes. They often feel impossible to tackle as individuals. It’s easy to want to disengage from the world or cling tighter to the small world around you. I hope that my work pushes people out of their antipathy and fear, as it has done for me. It’s also my hope that it gives a voice and space for people to tell their story as they want it told.

El Impacto

Como han documentado organizaciones como las Naciones Unidas y el Instituto Worldwatch, la inseguridad alimentaria está aumentando a nivel mundial como resultado de un aumento en el transporte de alimentos a larga distancia y las vulnerabilidades de nuestro sistema alimentario a la escasez repentina de petróleo, conflictos políticos, desastres naturales y otros condiciones relacionadas a cambios climáticos . A menudo se sienten imposibles de afrontar como individuos. Es fácil querer desconectarse del mundo o aferrarse al pequeño mundo que te rodea. Espero que mi trabajo aleje a las personas de su antipatía y miedo, como lo ha hecho para mí. También espero que les dé voz y espacio a las personas para que cuenten su historia como quieran.

 

 

Stretch Goals!

10k - MAKE THE FILM MORE CINEMATIC - Technical equipment: monitor for the camera to get clear footage, prime lens, ND filter.  


12k- GET THE FILM TO AN EVEN WIDER AUDIENCE - Marketing/Design: marketing partner to help us create a website and strategize our festival run and distribution.

 

Stretch

Fulfilled!

 

Thank you!

First, we appreciate you taking the time to connect with us and read our story! Here's how to help.

 

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Cash Pledge

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Editor

Costs $3,000

After shooting, we need to piece together the story.

Color Correction

Costs $1,800

Color grading will create a cohesive look and feel to capture the vibrant colors of Puerto Rico.

Sound Design

Costs $1,500

To even, smooth, level, and correct the multiple sound sources.

Music

Costs $800

Composition of original score and stock music licensing.

Food + Travel

Costs $500

This will keep the crew fed and moving!

Film Festivals

Costs $400

Screening at film festivals is the first step to sharing with diverse audiences across the country.

About This Team

Adnelly Marichal is a documentary photographer and filmmaker based in Rio Grande, Puerto Rico. She has worked on various feature documentary films including: "The Central Park Five", "The Roosevelts: An Intimate History", and "Going Blind." She has been featured in The New York Times and Public Radio International's Living on Earth, and her work has appeared in CNN, Eater, and Mitú, among others. 

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Adnelly Marichal es una fotógrafa documentalista y cineasta con sede en Río Grande, Puerto Rico. Ha trabajado en varios largometrajes documentales que incluyen: "The Central Park Five", "The Roosevelts: An Intimate History" y "Going Blind". Ha aparecido en The New York Times y en Living on Earth de Public Radio International. Su trabajo ha sido publicado en CNN, Eater y Mitú, entre otros.

 

Director’s Statement

 

I am a Puerto Rican artist from the diaspora. My parents left the island in the early 1970’s and I was born in Hartford, Connecticut. Like many members of the diaspora, I grew up visiting family in Puerto Rico multiple times a year. My experiences traveling back and forth between Puerto Rico and the U.S. mainland throughout my childhood continue to inspire and inform my interest in exploring questions related to identity, independence, and the environment through visual art.

 

My immediate connection to the story featured in Las Jíbaras began on the morning of September 5th, 2017, when I boarded an almost empty plane having just learned that a Category 5 hurricane was barreling towards the island of Puerto Rico. My ambition of shooting a video series on the island’s herbal medicine traditions quickly became immaterial as two historically catastrophic storms, Irma and Maria, battered the island within the first two weeks of my arrival.  


All of the things you might have heard on the news were the reality everywhere I looked. 


Months later, I had my first introduction to the agroecology movement at a volunteer brigade sorting seeds that were donated to the island. Agroecology is the use of traditional farming methods, without the use of toxic chemicals, to promote resilience and biodiversity, with a commitment to rebuilding social relationships between farmers and local communities. For the first time since the storm, my attitude truly shifted. 


Over the course of this experience, I found a second family. We worked together towards something that had started before the storms—the question of how to feed an island with locally grown, sustainable, organic food. That question, which presented itself to me after experiencing Hurricane Irma and Maria, has persisted in my thoughts and work since then. How to achieve food independence and, more broadly, social independence are the questions that I keep returning to, and the questions I want to keep exploring as an artist.

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Soy un artista puertorriqueña de la diáspora. Mis padres se fueron de la isla a principios de los años setenta y yo nací en Hartford, Connecticut. Como muchos miembros de la diáspora, crecí visitando a mi familia en Puerto Rico varias veces al año. Mis experiencias de ida y vuelta entre Puerto Rico y los Estados Unidos continentales a lo largo de mi infancia continúan inspirando e informando mi interés en explorar preguntas relacionadas con la identidad, la independencia y el medio ambiente a través del arte visual.


Mi conexión inmediata con la historia presentada en Las Jíbaras comenzó en la mañana del 5 de septiembre de 2017, cuando abordé un avión casi vacío al enterarme de que un huracán de categoría 5 se precipitaba hacia la isla de Puerto Rico. Mi ambición de filmar una serie de videos sobre las tradiciones de la medicina herbal de la isla rápidamente se volvió irrelevante cuando dos tormentas históricamente catastróficas, Irma y María, azotaron la isla en las primeras dos semanas de mi llegada.


Todas las cosas que quizás haya escuchado en las noticias fueron la realidad en todas partes donde miré.


Meses después, tuve mi primera introducción al movimiento de agroecología en una brigada de voluntarios que clasificaba semillas que fueron donadas a la isla. La agroecología es el uso de métodos agrícolas tradicionales, sin el uso de productos químicos tóxicos, para promover la resiliencia y la biodiversidad, con el compromiso de reconstruir las relaciones sociales entre los agricultores y las comunidades locales. Por primera vez desde la tormenta, mi actitud realmente cambió.


En el transcurso de esta experiencia, encontré una segunda familia. Trabajamos juntos para lograr algo que había comenzado antes de las tormentas: la cuestión de cómo alimentar a una isla con alimentos orgánicos, sostenibles y cultivados localmente. Esa pregunta, que se me presentó después de experimentar el huracán Irma y María, ha persistido en mis pensamientos y trabajo desde entonces. Cómo lograr la independencia alimentaria y, más ampliamente, la independencia social son las preguntas a las que sigo volviendo, y las preguntas que quiero seguir explorando como artista.

 

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